Para solucionar los inconvenientes más difíciles, Musk usa más la ciencia que las suposiciones. Un buen procedimiento para no añadir contrariedades donde no las hay tanto.

Elon Musk me recuerda a un compañero singular de la escuela de postgrado.

Estaba estudiando finanzas y se esmeraba en la clase más bastante difícil que he tenido jamás. Estudiábamos los derivados, las coberturas financieras y todas y cada una de las gruesas matemáticas que las acompañan.

La cautivadora fórmula de Black Scholes (Fuente: Imgur)

Nuestro maestro ponía frecuentemente en la pizarra inconvenientes que dejaban perplejos a los más refulgentes de entre nosotros.

Este compañero siempre y en todo momento dejaba que el doloroso silencio se extendiera. Luego, con mucha gracia, levantaba la mano y soltaba la contestación.

Al igual que Musk, podía solucionar inconvenientes supuestamente imposibles.

Sin embargo, Musk no se fundamenta solamente en la inteligencia bárbara. Utiliza un enfoque fácil y sistemático para solucionar sus inconvenientes más bastante difíciles.

Elon Musk usa el procedimiento de los Primeros Principios, que se define como inferir algo hasta el momento en que no tenga más deducciones.

Reducir algo a su unidad más básica: Cuerpo → órganos → célula (unidad orgánica más pequeña).

Estos son los 3 pasos. Luego voy a dar ejemplos.

«Reducir las cosas a sus verdades esenciales y razonar desde ahí, en vez de razonar por analogía»

Elon Musk

«Razonar por analogía» quiere decir que hacemos las cosas por el hecho de que es así como se han hecho anteriormente o como lo hacen otras personas.

Enumera tus suposiciones y valida de manera sistemática que son cien% ciertas.

Formular soluciones usando 1) los elementos más simples del inconveniente y dos) los presuntos ratificados.

Los inversores siempre y en todo momento le afirmaban a Elon: «Los bultos de baterías son demasiado costosos y jamás vamos a poder tener un vehículo eléctrico».

Musk conectó de manera inmediata esta suposición con su entendimiento de la historia, y los razonamientos prácticamente idénticos contra que los vehículos reemplazaran a los caballos:

  • «Sería logísticamente imposible proveer gasolina a todos y cada uno de los vehículos».
  • «La gasolina es demasiado cara».
  • «Los coches son demasiado ineficientes y peligrosos».

Elon empleó los primeros principios con los vehículos eléctricos, identificando la batería como el inconveniente central.

¿Cuál es el material de una batería? Cobalto, níquel, aluminio, carbono, etc.
¿Cuál es el valor de mercado de cada material?

Supuesto #1: «Sólo podemos adquirir baterías de la lista actual de proveedores».

Supuesto #2: Históricamente cuesta seiscientos dólares estadounidenses por kilovatio-hora (KwH=100 millas en un vehículo eléctrico). Las ganancias van a ser marginales.

  • Comprar materias primas al peso y aprender a fabricar las baterías en la propia empresa.
  • Asegurar pactos en un largo plazo con los distribuidores para conseguir mejores costos.
  • Contratar a científicos/ingenieros para desarrollar nuevas tecnologías de baterías
  • Construir enormes instalaciones de fabricación para edificar baterías a escala.

Este último punto está anclado en la Ley de Wrights: cuanto más inviertas en edificar algo, mejor lo vas a hacer con el tiempo.

Utilizar los fundamentos para examinar un inconveniente, igual que hace un médico con un paciente o un inversor con una acción. Luego ve punto por punto, analizándolo.

Musk hizo lo mismo con SpaceX.

  • «Sólo el gobierno manda gente al espacio».
  • «Los viajes al espacio son demasiado caros».

Encontró que las dos suposiciones, como era de aguardar, se nutrían mutuamente. El gobierno no es conocido históricamente por su eficacia.

Atacó el inconveniente de SpaceX en el punto de mayor tensión: el costo por kilogramo de los vuelos espaciales.

Sin embargo, destapó la tapa al desvanecer otro supuesto: que hay que edificar un nuevo cohete tras cada lanzamiento.

giffy cortesía de Spacex (dominio público)
giffy cortesía de Spacex (dominio público)

La conclusión es sencilla: un enorme inconveniente es un montón de inconvenientes más pequeños combinados. Desglóselo. Ahora, identifique el cuello de botella más esencial.

Los primeros principios no se restringen a las compañías. Aquí tenemos un caso con el que quizá sea el inconveniente personal más común:

«No puedo conocer al asociado adecuado».

  1. Deconstruya los elementos básicos para conocer al asociado adecuado
  • Conozca su género de aspirante viable
  • Expóngase al mayor número posible de aspirantes viables
  • Compórtate de forma que te haga deseable
  • Ten un aspecto físicamente deseable
  1. Examine las suposiciones (erradas) sobre el encuentro con la pareja adecuada
  • Sólo las personas atractivas o _ conocen a buenas parejas
  • Todos los hombres/mujeres que me rodean son depravados y están locos
  • Estar soltero es mejor que una relación
  1. Construir una solución basada en 1) y dos)

Podría haber un ensayo separado en el que se examinen las cuestiones precedentes.

Por ejemplo, si solo las personas atractivas encontrasen buenas parejas, ¿no estaría el planeta lleno solo de personas atractivas?

La conclusión: usa más ciencia en tu pensamiento. Cuando te encares a grandes inconvenientes empresariales y personales, respira hondo y piensa en los primeros principios.

  1. Descompone el inconveniente en sus partes más simples.
  1. Examina y cuestiona tus suposiciones.
  2. Construya su solución desde ese punto de inicio.

No solo va a salir a la superficie una solución más simple, sino asimismo va a desaparecer una gran parte de la ansiedad.

Tendemos a hacer las cosas considerablemente más bastante difíciles de lo que han de ser.